Il était une fois, un type en toge qui se faisait appeler Aristote. À Athènes, c’était le slameur le plus en vogue, dont l’un des fans s’appelait Alex le Conquérant. Son maître Djédy, Platon, avait disparu, coincé, apparemment avec une bougie, dans une grotte. Depuis, tout le monde plagie son travail.

Aristote, donc (vous suivez ?), eu une fulgurance. Pour être compris, et pour que ses textes aient le lyrisme de la chanson française contemporaine, il fallait s’appuyer sur trois ressorts rhétoriques. Et de pondre dans la foulée l’Ethos, le Logos et le Pathos. Sans eux, pas la peine d’espérer vous faire entendre : votre discours sera oublié aussi vite que la 15e chanson de l’Eurovision 1997 (Antes do adeus, interprétée par Célia Lawson qui ne récolta aucun point).

Mais qui sont ces mousquetaires du discours ?

Ethos, c’est la crédibilité. C’est la posture de la personne physique ou morale qui prend la parole : Paul Bocuse qui vous parle de cuisine, Winston Churchill qui devise sur la Résistance, Decathlon qui disserte sur le sport. Ce n’est pas Nabilla qui babillera sur les problèmes de finances internationales. Ethos, c’est le chef du trinôme. Sans lui, pas la peine de vous exposer.

Logos. C’est le Agnan de la bande. C’est la force de la raison et de l’argument. Jamy qui défend l’importance du recyclage, Sheldon qui soliloque sur la physique quantique, Darmanin qui convainc à propos du prélèvement à la source (haha). Peut être moins le motard citron d’à la TV qui parle de disolver (sic) l’Assemblée. Car sans structure et sans but, votre discours ne sera pas compris. Pire, votre démonstration ne tiendra pas debout.

Enfin, Pathos, c’est l’émotion. Le ressort PRÉFÉRÉ des communicants. Surtout des mauvais. Eh oui, si le pathos est facile à utiliser, le maîtriser est autrement plus difficile. C’est un peu comme passer le balai. Bref, Pathos fait pleurer, rire, gêne, met en colère, choque. Mais Pathos n’est pas seulement un fourbe qui s’en prend à vos sentiments. Il est plus subtil que cela. Pathos joue avec notre culture commune. Avec nos références partagées. Pathos vous parlera de Pinocchio pour parler d’un menteur pour qui vous devez avoir de l’indulgence. Il vous demandera si vous êtes Star Trek ou Star Wars. Il vous amadouera tellement qu’il vous parlera des Chocos BN® de la récré, et vous en aurez instantanément le goût et la nostalgie. Méfiez-vous de Pathos.